ANTISANA, ECUADOR.

Alexander Von Humboldt high mountain garden, where fog, snow & rain is given as gift of water for Quito people.

El jardín andino de Humboldt, donde niebla, nieve y lluvia son un regalo de agua para los quiteños.

The Antisana Paramo at the top of the Andes, between the Amazon and the Pacific Ocean

El Páramo de la antigua hacienda Antisana, encumbrado en los andes, separando el Océano Pacífico de la Amazonía

High mountain grasslands, such as the Páramos surrounding Antisana volcano, provide water from snow melt, fog and rain interception for millions of people in Latin-America cities. Due to biogeographic dynamics that are consequence of they natural pattern of isolation, like islands at the top of mountains, this landscapes are home to hundreds of endemic species like Frailejon (Espeletia spp.) or Andean Condor (Vultur gryphus). Affected by global warming effects, land conversion for crop production and cattle uncontrolled grazing, Paramo destruction supposes a direct threat for the millions of people whose water demands depends on the hydrologic ecosystem services provided by these places.

Los pastizales de alta montaña, como los páramos que rodean el volcán Antisana, proveen de agua, producto del derretimiento de glaciares y la interceptación de la niebla y la lluvia, a cientos de ciudades andinas de Latinoamérica. Debido a dinámicas biogeográficas, consecuencia de su patrón natural de aislamiento, las particulares condiciones climáticas que se presentan a estas alturas hacen que algunos páramos sean como islas en la cumbre de montañas, donde cientos de especies endémicas encuentran su hogar. Seriamente vulnerables a los efectos del calentamiento global, la expansión de la frontera agrícola y la ganadería extensiva, la destrucción de los páramos supone una amenaza directa para millones de personas en los países andinos que dependen para su abastecimiento de agua de los servicios ecosistémicos hidrológicos que estas áreas ofrecen.

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