SANTA CATARINA, MONTERREY, MEXICO.

Without Santa Catarina river, Monterrey city would not exist. Even considering that Santa Catarina river had partially destroyed the city twice in the last ten years.

Sin el Río Santa Catarina, la ciudad de Monterey no existiría como la conocemos. Aún cuando las aguas de este río han destruido parcialmente la ciudad dos veces en los últimos diez años. 

Monterrey city is Mexico´s second largest metropolitan district, and it is considered the industrial and business capital of the country. Due to it`s strategic geographic location in the north east of Mexico, close to the border with USA, and the presence of several of the biggest corporations in the world the commercial activity of this urban center stands out in Latinamerica region.

Monterrey es el segundo distrito metropolitano de mayor tamaño en México, y es considerada la capital industrial y financiera del país. Debido a su ubicación estratégica en el noreste mexicano, cercano a la frontera con los Estados Unidos, y la presencia de varias de las mayores corporaciones del mundo la actividad comercial de esta urbe se destaca a nivel continental.

Monterrey was founded three times in almost thirty years. The initial place for it´s foundation, circa 1,577, was located around the Santa Lucia river. The semi-arid climate of Monterrey supposed very early in it´s history that securing water supply for the city was going to be a constant challenge. Almost two hundred years after it´s foundation, Monterrey city had  to buy hours of water from a nearby hacienda with abundant, if compared with Monterrey, amounts of this resource. The name of this hacienda was Santa Catarina.

Monterrey fue fundada tres veces en casi treinta años. El lugar inicial de su fundación, cerca de 1,577, estuvo ubicado en las inmediaciones del Río Santa Lucía. El clima semi árido de Monterrey supuso desde muy temprano en su historia que asegurar el abastecimiento de agua para sus habitantes iba a ser un constante desafío. Casi doscientos años luego de su fundación, la ciudad tuvo que comprar horas de agua a una hacienda cercana donde este recurso, si se comparaba con los ríos de Monterrey, era abundante. El nombre de esta hacienda era Santa Catarina.

Santa Catarina river basin remains until today Monterrey´s most important water source. The upper basin, depicted  in the images shown in this page, host the most important wells batteries for groundwater production, and surface water of this basin is stored by El Cuchillo – Solidaridad reservoir, on the San Juan river. Summed, from both ground and surface sources, the water gathered by this river basin and the karstic aquifer below it account for at least 33% of city supply.

Hasta la fecha actual, el río Santa Catarina sigue siendo la principal fuente de agua para los Regios, gentilicio de los habitantes de Monterrey. La cuenca alta, presentada en estas fotografías, aloja las principales baterías de pozos profundos para la extracción de agua, y los escurrimientos superficiales de esta cuenca son almacenados aguas abajo en la presa El Cuchillo – Solidaridad, sobre el río San Juan. Sumados estos aportes, tanto superficiales como subterráneos, el agua colectada por esta cuenca y el acuífero kárstico debajo de ella dan cuenta del 33% de la oferta de agua para la ciudad.

But Santa Catarina river not only provides life to Monterrey. Because of the topographic conditions of the basin, the latitude where the city is located, and the fact that Monterrey growth took place along the Santa Catarina river stream, the city is prone to massive peak flow discharges of the river when hurricanes coming from the Gulf of Mexico enter the upper valley. Flood events during Gilbert and Alex hurricanes, in 1,988 and 2,010 respectively, produced enormous loses to the city and it`s habitants. Massive floods associated to extreme climate events registers can be found back to 1,909, when the worst disaster known took place.

Pero el río Santa Catarina no solo da vida a Monterrey. Debido a las condiciones topográficas de esta cuenca, la latitud donde esta ubicada, y el hecho de que Monterrey a creció a lo largo del cauce principal del río, la ciudad esta expuesta a inundaciones torrentosas cuando huracanes provenientes del Golfo de México se anclan en los valles altos del río. Caudales extremos ocurridos durante los huracanes Gilberto y Alex, en 1,998 y 2,010 respectivamente, produjeron enormes perdidas para la ciudad y sus pobladores. Inundaciones masivas asociadas con eventos meteorológicos extremos han sido registradas desde los comienzos del siglo pasado, siendo la ocurrida en agosto de 1,909 la peor de su historia.

Have more water in the dry season for the city life and reduce the water peak flow during extreme events in winter may appear contradictory objectives when considered in the same basin, but a significant part of this can be achieved by restoring the natural ecosystems of the upper watershed of this river, where the cumulative impacts of 500 years of agriculture, over grazing, timber extraction and unplanned urbanization have reduced the resilience of the basin to retain rainfall water, both to increase the recharge of ground aquifers for water supply and reduce run-off during extreme rain events to lower peak flows.  This is the Santa Catarina river and Monterrey city challenge.

Tener una mayor disponibilidad de agua durante la estación seca para el abastecimiento de la ciudad y reducir los picos de caudales durante eventos extremos en los inviernos podrían parecer objetivos contradictorios si se consideran para una misma cuenca, pero buena parte de esto es posible si se restauran los ecosistemas naturales de la cuenca alta de este río, donde los efectos acumulados de 500 años de agricultura, sobre pastoreo, extracción de madera y urbanización descontrolada han reducido la resiliencia natural de la cuenca para retener las aguas lluvias, tanto para incrementar la recarga de los acuíferos que abastecen la ciudad y reducir la escorrentía superficial durante lluvias extremas reduciendo los picos de caudales. Este es el desafío del río Santa Catarina y Monterrey.

Advertisements

3 thoughts on “SANTA CATARINA, MONTERREY, MEXICO.

  1. Jorge–These are magnificent photographs of The Rio Santa Catarina watershed and Monterrey! Let’s hope the natural ecosystems of the upper watershed can be restored to sustain ecological processes and human activities. Regards, Kevin Coulton

  2. We really do need to get to grips with our natural environment, don’t we, and not only to grips, but embrace it like a long-lost family member. Even after significant natural disasters, we seem to quickly forget all thoughts that the planet has all sorts of means to destroy us if we don’t look out.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s